主催者に聞いた!「ミャンマー祭り」の楽しみ方とその魅力

代表理事の関口さんは、世界の辺境を旅する写真家。さまざまな国を訪れた経験があるわけですが、そのなかでもなぜ、ミャンマーに支援をしようと思ったのでしょうか?

ミャンマーと日本は少し似ている

ー初めてミャンマーを訪れたとき、どんなことを感じましたか?

ミャンマーには、NPOのお手伝いをしに訪れたのが最初でした。

そこでミャンマー人の人柄のよさを感じまして…。とても日本人と人柄が似ているんです。

謙虚で、主張が少ない。しかもお互いに仏教という共通点があり、何だかとても縁を感じました。

日本人を大事にしてくれたミャンマーの人々

ーそこからどういった経緯で支援をしようと思われたんですか?

ミャンマーの人たちは、第二次世界大戦の時に、日本の亡くなった兵隊にお墓を作ってくれたり、敗残兵に食事を与えてくれたりして、日本人をとても大事にしてくれました。

そういう関係を知った後に、ミャンマーの人たちに役に立つこと、お礼というわけではないですが、交流を持って日本の人たちにもっともっとミャンマーのことを知ってもらえればいいのではないかなと。

そういう想いで、支援を始めました。

「寺子屋」を建てることで、ミャンマーに支援をしている

ー行なわれている支援は、ミャンマーではどんな形になっているのですか?

「寺子屋を建てる」という支援です。

「寺子屋」は、学校に行けない子ども達に「読み・書き・そろばん」を教えるところです。

これは1800年代から残っているシステムで、お坊さんの私財で授業が行なわれています。

ミャンマー寺子屋

copyright 一般社団法人ミャンマー祭り

ーなぜ「寺子屋」なのでしょうか?

日本でも「ミャンマーの支援をしたい」という人たちが出てきて…特に教育支援で。

その中で「寺子屋を立てよう」という方達がいたんです。

その支援のお手伝いをするところから始めさせていただいて、今でも寺子屋支援を続けています。

ミャンマー祭りの来場者も、楽しみながら支援ができる

ーミャンマー祭りの来場者も、ミャンマーの支援ができますか?

募金箱がところどころに置いてあるので、それは本当に「気持ち」でやってほしいです。

あとお金を払ってミャンマーの文化を体験していただけるコーナーがあって。

ミャンマー祭りのロンジー

copyright 一般社団法人ミャンマー祭り

そこで払っているお金が全部、寺子屋の支援に繋がっているので、楽しみながら支援していただければと思います。

そうして集めたお金で、2013〜2016年の4年間で寺子屋が一つ建ちました。

寺子屋を建てても、そこで終わりじゃない

ー実際に寺子屋が建ったというのは、素晴らしい成果ですね。

でも寺子屋を建てる、ものを立てるだけでは仕方がないんです。校舎を建てても、その使い方ってあるじゃないですか。

日本人は小さい頃から、「お掃除」に馴染みがあって上手にやるけど、ミャンマーの人たちには「お掃除」という概念がない。

そうすると、ものを使いっぱなしにしたりすることがあるんですね。そのお掃除を、日本式で一緒にやるんです。

ー寺子屋で日本とミャンマーの文化交流が行なわれているんですね。

そうなんです。いい文化を持ち込んで、それをみんなで体験しながらやっていく。
ミャンマーの人たちに日本の文化を知ってもらって、我々も向こうの文化を理解する。

それが国際交流の一番の目的ではないかと思います。

例えばミャンマーの人たちには日本語を勉強してもらって、人材不足の日本でも、活躍してもらいたい。

仏教という共通点もあるし、付き合いやすいんじゃないかな。

ミャンマー理事代表

インタビューに応えてくれた関口照生さん

大変気さくな方で、優しくインタビューにお応えいただきました!ミャンマーの歴史から丁寧に教えていただき、とても勉強になりました。

ありがとうございました!


FEStivaly編集部より

日本とミャンマーの歴史や、「ミャンマー祭り」の意図、主催者のミャンマー支援に対する想いを知った上で参加する「ミャンマー祭り」は、なんだか感慨深いものがありますね。

今週末は「ミャンマー祭り」に足を運んで、リアルなミャンマーの文化や生活に触れてみてください!

ミャンマー祭り2018

【開催日】2018年 6月30日(土)・7月1日(日)
【開催場所】東京 増上寺
【料金】入場無料(ただし、会場内の飲食及び物販は有料)

「ミャンマー祭り2018」公式HP

マツザワユウカ

大学3年生。ハイパーはまりやすく、ハイパー飽きっぽい性格です。「記事楽しみにしてるよ」と言われると徹夜で記事書きます。


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